As Chinese new year approaches, expat families love sharing their holiday plans. But before leaving, we all face the Ayi and Hongbao dilemma, how to deal with it ?

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ENGLISH VERSION

As Chinese new year approaches, expat families love sharing their holiday plans. But before leaving, they need to deal with an important subject : Hongbao…

On Blogs, Facebook or We chat groups, the current crazy topic is : “how much bonus should I give to my ayi?”  Everybody is a little bit tensed, afraid of making a mistake:  giving too little or too much, in the wrong way,… As for myself, I will push this moment for the last as I hate speaking about money (I’m French), especially with my Ayi as I consider her as part of the family not as an employee.

What is a Hongbao and how much shall we give  ?

« Hongbao » are red envelopes containing cash, customarily given out during celebration times, like weddings, birthdays, and Chinese New Year.

If you have an ayi or helper, you’re expected to give a Hongbao without a doubt. This bonus is given right before the Chinese New Year holiday, and is meant to help people return to their hometowns to see their families. Most ayis have a lot of pressure from their families. This can explain why they may be a bit anxious just before this period or on the contrary super kind with you. I know that my ayi has a lot of responsibilities. She really counts on it. My ayi confessed yesterday as her parents were old, she has to arrive in advance to clean the house, prepare tableware, cook the meals in advance for a few days,… It doesn’t seem to be a nice and relaxing vacation. So try to keep that in mind.

As far as the amount, it isn’t fixed, but most ayis will expect an amount equal to their monthly salary. If your ayi has been with you for less than a year, you can pro-rata accordingly. You’re not forced to do so, but it might avoid having a disgruntled employee or worse no employee after Spring Festival. I advice you to do what you wish. I also strongly believe that it should correspond to what you think of your ayi’s work and involvement.

How do you give a Hongbao?

How you treat the whole “Hongbao interaction” is important. So hand over the cash with respect and dignity. Give it with both hands and say « Xin nian kuai le » like you mean it. I also like to tell my ayi «  thank you for your work. ». This Hongbao “moment” is an opportunity to take time, sit and discuss about her work, what I find great and how we could improve her work. Yesterday I told her how pleased we were to have her taking care of our girl. We also talked about her cooking and share a few tips to be more autonomous.

Another question is : should I increase her salary ?

I strongly believe that life in China is more and more expensive. My husband and I decided to increase each year her income. We talked about it to settle the percentage when we hired her. If you don’t know how to calculate it, why not look at the inflation?  It can help you decide. China’s annual inflation rate was  at 1.6 percent in December 2015, as compared to 1.5 percent in the previous month and matching market consensus. The politically sensitive food prices increased by 2.7 percent ». In 2016, it was about 2,32%. But of course you can give more!

Cooking class for ayis

Instead of increasing her income, another option is to offer her specific trainings. It can be some English classes, First aid classes or cooking training with Cuisine mei wenti ! When I interviewed ayis, most of them were using the argument of cooking to try to persuade me. Of course they know having Western and healthy food is important for us. For sure a training is not like money but this is an amazing gift you offer for her future. And for you it is a wonderful way to improve your daily life and be sure your kids will have balanced meals. A win-win negotiation like Chinese like to do.

If like me, you don’t like to tell her the rate of the training, just give her a general idea. I realized how grateful my ayi was when she discovered the price of First aid training.

Last idea, you can decide to give a Hongbao to her children.  Children usually receive Hongbao from family and close family friends. But I’m sure it will be appreciated.

In conclusion, I’d like to say : do what You feel is the best, according to your beliefs and your relation with your ayi. But don’t forget that Hongbaos mean a lot in China. Don’t mess it up !

Xin nian kuai le, xin nian hao !


FRENCH VERSION

A l’approche du Nouvel an chinois, les expatriés adorent partager leur plan de vacances. Mais avant de partir elles doivent s’occuper d’un sujet important et parfois délicat : le Hongbao…

Sur les blogs, forum, groupes WeChat le sujet brulant est : « combien dois-je donner à mon Ayi, dois-je l’augmenter »?  Tout le monde est un peu tendu, soucieux de se tromper sur le montant, être maladroit lors de la remise de la fameuse enveloppe rouge… Pour ma part, je repousse toujours ce moment car je redoute de traiter les sujets liés à l’argent, tout particulièrement avec mon Ayi que j’apprécie beaucoup.

Qu’est-ce qu’un Hongbao et combien dois-je donner  ?

Le « Hongbao » est une petite enveloppe rouge qui contient des billets, donné à l’occasion d’évènements tel qu’un mariage, l’anniversaire d’un enfant, une naissance et le nouvel an chinois. Ces dernières années il s’est dématérialisé avec l’envoi de Hongbao électronique via WeChat. Quel dommage..

Si vous avez une Ayi, la question n’est pas de se demander si vous devez ou non lui donner un Hongbao. La réponse est  » Oui bien entendu ». On remet en principe l’enveloppe juste avant le départ en vacances du Nouvel an chinois. C’est une somme d’une grande importance qui aide votre Ayi et lui permet de retourner sereinement dans sa famille. C’est une des raisons, vous l’aurez peut être remarqué, pourquoi votre Ayi est souvent tendue ou au contraire adorable avec vous à cette période de l’année… Je sais que mon Ayi a beaucoup de pression et compte vraiment dessus, sa famille également.

Le nouvel an chinois n’est pas forcément synonyme de fête comme on pourrait le croire. Pour mon Ayi, c’est beaucoup de stress m’a t-elle avoué : elle doit après de longs mois d’absence nettoyer sa maison inhabitée, préparer plusieurs repas, la vaisselle, recevoir dignement de nombreux invités et au delà de ça gérer les remarques et jalousies causées par sa vie urbaine. Une information importante à garder en tête.

Au niveau du montant à lui offrir rien n’est officiel mais la plupart des Ayis s’attendront à un mois de salaire. Si votre Ayi travaille chez vous depuis moins d’un an, vous pouvez lui donner au prorata des mois passés. Bien sur, vous n’êtes pas obligé mais pour consolider votre bonne entente et  éviter une mauvaise surprise à votre retour de congés, il est vivement conseillé de ne pas négliger cette coutume ! Après, chacun doit faire en fonction de ses désirs, moyens et relation avec son employée.

Comment remettre un Hongbao ?

La manière de remettre le Hongbao a aussi toute son importance. Prenez le temps de lui donner à mains en disant  » Xin nian kai le ». C’est aussi une opportunité pour la remercier de son travail, son implication et pourquoi pas si nécessaire un moment pour faire le point sur le fonctionnement de l’année passée et à venir.

Une autre interrogation de taille : dois-je l’augmenter ? 

Le coût de la vie en Chine augmente chaque année considérablement. Avec mon mari nous avons donc décidé de l’augmenter chaque année. Chez nous, c’est en Septembre. Nous l’avions mentionné au moment de la recruter.

Si vous ne savez pas quelle augmentation lui donner, pourquoi ne pas prendre comme base de calcul l’inflation ?  China’s annual inflation rate was  at 1.6 percent in December 2015, as compared to 1.5 percent in the previous month and matching market consensus. The politically sensitive food prices increased by 2.7 percent ». En 2016, elle était de l’ordre de 2,32%.

Cooking class for ayis

Une autre option si vous ne souhaitez pas l’augmenter est de lui offrir un cadeau utile pour son avenir : une formation par exemple. Des cours d’anglais, de premier secours, des cours de cuisine occidentale ou chinoise avec Cuisine mei wenti ! Lorsque je fais un bilan avec mes élèves en fin de formation, elles mentionnent toujours combien ce diplôme les aidera à trouver un travail plus facilement. Elles ont conscience que manger occidental à la maison est important pour nous. Nous sommes d’accord qu’une formation ou une augmentation n’a pas la même saveur pour elles mais c’est un cadeau gagnant-gagnant comme l’apprécie les chinois. C’est un vrai plus pour leur avenir et à la fois vous assure des repas variés et équilibrés sur le long terme  !

Si vous ne souhaitez pas lui communiquer le montant de la formation, donnez-lui une idée générale par rapport à un mois de salaire. Mon Ayi était vraiment reconnaissante lorsqu’elle a appris par hasard le prix d’une formation que nous lui avions offerte.

Dernière idée : vous pouvez aussi donner un extra Hongbao pour ses enfants : 100 ou 200 Rmb ou leur offrir un cadeau : vêtement chaud, un livre en anglais,…

En conclusion, j’aimerais vous dire : faites comme vous le sentez, en fonction de vos croyances, votre relation avec votre Ayi. Mais n’oubliez l’importance de cette tradition. Don’t mess it up!

Xin nian kuai le, xin nian hao !

Ayi and Hongbao : how should I deal with it ?
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